Our last days at Galápagos

Our adventure has come to its end. Tomorrow we will wake up early to catch our flight back to Sweden again. We spent our last days and weekend doing all the things on Santa Cruz we still had left, we went to Las Grietas (a fresh/salt water pool between two cliffs), to the magic swing and the island Pinzón for some good snorkeling. 

Even though we have done so much things there’s still a whole lot more to see but nevertheless I can say that we did our best to experience as much as possible. We have been on 5 islands in total, seen almost all of the major animals, learned how to dance salsa by the locals, met so much people from all over the world, tried so much new food/drinks and of course, gained a lot of experience and knowledge within the veterinarian profession. We are so grateful towards Darwin Animal Doctors for the opportunity of learning about animal healthcare abroad and towards our school Spånga Gymnasium for financing the whole trip. This would not have been possible without you both!

Through this 5 weeks we have learned so much about medicine but aside from that also the fact that it’s not always necessary with all the fancy equipment, you can do a great deal with the limited materials you got. Through the volunteers who has been working at the clinic we have also learned that it is never impossible or to late to travel around the world, doesn’t matter what age you are or how much experience and money you have. I strongly encourage everybody to find their own memories throughout the world. I know I will. 

 

Ännu en dag i paradiset

Fuck! Jag vaknar upp och inser att klockan redan är 6.50, om 10 min kommer Carma in på kliniken för att äta frukost med oss innan vi börjar jobba. Jag drar snabbt på mig ett par shorts med en V-urringad kliniktröja till innan jag sömnigt drar mig ut till rummet bredvid för att ta fram yoghurten, den spanska flingversionen av Start och en ny frukt att hacka upp. Det får bli ananasen idag, vattenmelon är ändå godare som efterrätt. Alla måltider på kliniken lagas tillsammans men det är alltid trevligt när sakerna redan står framplockade, särskilt om det finns patienter som sovit över på kliniken.

Jag tar med mig morgonkaffet trappan ned till kliniken, ställer av mig koppen utan att ha rört kaffet ännu och börjar plocka på mig vågen, termometrarna, glidmedel, fästingmedel, engångshandskar, desinfektionsmedel samt burken med alkoholdränkta bomullstussar. Rutin är vår bästa vän. Stinky’s kattlåda ska rengöras, tvätten ska tas in och morgonens operationer ska förberedas. När jag återvänder till min kopp är kaffet kallt. 

2 operationer och 3 patienter denna morgon, trots att både jag och Bella är trötta så tvingar vi ändå oss att gå ut denna lunchrast med. Vi är förfan på Galápagos! Hastig uppvärmning av gårdagens middag och sedan ut. Filosoferande med sjölejonen i hamnen, en vandringstur bland sköldpaddorna i bergen eller snorkla bland lavaklippor på las Grietas? Nah, vi är lata som det blir en stranddag. Solen bränner på axlarna och vi nickar ett slött “Hola” tillbaka till alla som hälsar. Inte för vi någonsin träffat dessa människor förut men alla hälsar här, speciellt killarna, men så länge de inte försöker stanna och prata med en på spanska så välkomnar jag uppmärksamheten.

4 h senare är vi hemma lagom till eftermiddagspasset. Nu är det bara undersökningar som gäller så för varje patient som kommer in genom portarna går vi fram och säger våra 3 vältränade fraser “Hola, es la primera vez aqui?”, “es hembra o macho”, “tu nombre y apellido”. Om de svarar “si” på första frågan hämtas ett av de papper för nya patienter som vi fyller i med ägaren. Såklart blir det en hel del improviserande, pekande och gester när två olika modersmål möts. Oftast så babblar de på även om man på spanska uttalat att man inte pratar språket särskilt bra men vi har övat upp många små medicinska ord som vi kan snappa upp medan de pratar. “No comida” med ett förtvivlat ansiktsuttryck betyder att hunden inte äter och “collar” (uttalas kojár) kombinerat med ett reparativt pekande på hunden betyder att de vill ha ett av de kopplen vi ger ut gratis. När vi fått ut all den muntliga informationen vi behöver tar vi både temperatur och vikt på alla. Det är alltid lika roande när man ska gestikulera att man tänker sticka upp en termometer i deras husdjurs ändtarm. 

När det är en halvtimme kvar av arbetspasset smiter jag och Bella upp för att förbereda middagen, så länge det inte är några patienter kvar och vi är säkra på att de andra kan hålla ställningarna. Vegansk middag på lokala ingredienser är alltid lika utmanande. Det blir ännu en gryta med diverse grönsaker vi hittar i kylskåpet, med lite lime i så skojar vi upp maträtten. Inte så illa! Klockan är halv 9 och vi spenderar de sista timmarna i sängen med en god bok eller skrivandet av blogginlägg. “Godnatt” trycker jag fram jag på spanska innan jag stänger ned dataskärmen för att vila ut mig för ännu en arbetsdag på Darwin Animal Doctors.

Buenas noches!

Mysteriet med hunden Ralph

Så förra veckan hade vi en förtvivlad ägare som kom in med sin ljusbruna hund Ralph. Han hade ett hängande huvudet och en lidande blick som skulle fått vilket hjärta som helst att brista. Han kräktes, hade diarré, åt ingenting och var helt uttorkad. Såklart tog vi in honom på en gång och satte honom på I.V (dropp), Isabella och jag blev utsedda att ta hand om honom.

Flera dagar blev han kvar på kliniken utan att vi kunde klura ut vad han hade för sorts sjukdom, det första som misstänktes var viruset Parvo men testresultaten visade negativt. Varje dag tog veterinärerna nya prov eller prövade nya mediciner och varje dag tog jag o Bella ut honom, städade upp spyor/kiss/diarre och temperaturen kollades varannan timme för att kontrollera att hans feber inte dyker upp igen. I 5 dagar var han kvar på kliniken innan veterinärerna hittade en medicin som fungerade. Trots att ha låtit andra veterinärer komma och titta på honom lyckades vi fortfarande inte hitta problemet men medicinen fungerade och det var det som spelade roll. 

Efter helgen vi spenderade på ön Isabela kom vi glatt överraskade hem till en pigg Ralph. För första gången på länge var han uppe frivilligt på benen med en viftande svans och tillbakadragna mungipor i ett glatt smile som tvingade ut hela den rosa tungan att hänga ur munnen. Efter att ha spenderat 7 dagar på en lina i kliniken kunde han äntligen gå hem!

Galapagos – Isabela

We took a day of from DAD so we could stay 2 nights at Isabela instead of one, which was a good move because there were so much things we didn’t have time to do!

We were a little bit confused when we arrived because our plan was to see the flamingo lagoon and then rent some bikes to Wall of tears but after stumbling around for awhile without finding the lagoon we went on to the bikes. Depart from the strong sun, I really enjoyed the ride. Bella didn’t enjoy it as much. While she’s a fan of the beachlife I’m more for the hiking. 
In the evening we went to Beach Bar, an outdoor bar beside the water were you can chill in hammocks while sipping on drinks, bury your feet in the sand or if you’re sober enough, walk on the line. We met a girl there with a bunch of other people who took us to a well hidden “nightclub” (more like a bar with dancing people), were we learned how to salsa.

The partying might have gotten a little bit over my head. The next day I woke feeling ill and my stomach was a mess. Even so, I went on the trip to Los Tunnéles anyway, I just couldn’t miss it. My stomach was jumping along with the boat and their only toilet was a small privy without a real lock on the door. You have to do what you have to do. Beside my cramping belly the trip was really good. We were snorkeling above a reef area where we saw white tipped sharks, a verity of fishes and sea turtles (among other thing), we even got to see blue boobies after going ashore. 

The last day we went to another turtle conservation center and we finally found the flamingo lagoon! I could sleep for weeks after this weekend but it’s all back to business now. Just 2 weeks left before we are going home again, can’t stress it enough.

 

Galapagos – San Cristobal

This week we decided to take a boat ride to San Cristobal, one of Galapagos major islands where you can find a lot of sea lions. We went on a trail called Tijeretas which leads you to a beach where you can snorkel and to a viewpoint. It was so cool to snorkel around the small reef and we even saw a sea turtle! You really get surprised how big they are. 

We slept at Hostal de Laura and took a taxi to a volcano the next day. We didn’t have so much time because we had to catch our boat home so therefore we got kind of nervous when we realized that we had to climb all the way up to see the lagoon we were looking for. It was done in no time though. Afterwards we continued to Galapaguera Center where they breed turtles for their survival. The species are endemic and important for the island. The heat makes it more exhausting than it should be but it was worth it (even if the nightlife there could improve). 

Galápagos Santa Cruz – First video

So we are on our second week of five at Santa Cruz Island in Galapagos. Even though we are working at Darwin Animal Doctors 7.5 h per day we still find the time to look around the island and find all kinds of amazing animals. On the weekends we will travel around to different islands, we have already planned going to Isabela, San Cristobal, North Seymour and Pinzon, so we’re hoping to get a new video up every week.

The wifi here is far from the best, though. We tried to upload this one on Sunday evening by going to a restaurant and borrow their internet but even though we sat there an hour we only got it to 5%. Therefore, the next day we went to a new opened coffee shop were we thought they would have better internet connection.12%… Eventually we just had to give up and use our own wifi which meant we could only upload it at night because it would swallow the internet for everyone here at the clinic. Two nights later we finally succeed!

So take it with a pinch of salt, we had to edit it with Windows Movie Maker and improvise an ending. We promise to improve in the next one!

Obs! We may change our channel name

Galapagos gigantiska sköldpaddor

Idag vaknade jag klockan 7 på morgonen med en svart katt i ansiktet. Man kan alltid lita på att klinik-katten Stinky får upp en på mornarna. Hur mycket jag än älskar den där katten så är det faktiskt vår första helg vi har chansen att sova ut på så hennes blöta nos var inte så välkomnande som annars. 

Denna helg tog vi taxin upp till El Chato, ett naturreservat där man kan hitta väldigt gamla och speciellt stora Galapagos sköldpaddor. Det första man såg var en äng med massa runda stenar på, vänta lite nu, inte stenar utan gigantiska sköldpaddor. De gick och betade gräs som om de var ett gäng abnormala kossor. Galapagos sköldpaddorna är, vad många säger, grunden till Charles Darwin evolutionsteori. När han kom till de olika öarna för att studera djurlivet så upptäckte han att på de öar med lågtgående växtlighet hittade man bara sköldpaddor med korta halsar medans man på de öar med höga växter hittade sköldpaddor med långa halsar. Genom detta och en mängd andra studier av bland annat fågelnäbbar och hur de formats efter deras matvanor kom han fram till att de härstammar från samma art men ändrats av miljön. 

Förutom det så har vi kollat in midnattslivet här i Galapagos. Alla är väldigt pratglada och älskar musik så det är allt man hör långt in på natten. Vid stadens centrum/hamn hade de dansuppvisning av salsa igår och denna kväll (tror jag) att de har någon sorts valkampanj med musik, flaggor och popcorn, inte lika torrt som de brukar vara i Sverige… Vi blev också uppfångade av en engelska lärare som ledde en grupp spansktalande, han undrade om det var okej att låta dem prata med oss och ställa frågor på engelska.  Efter att ha svarat 8 gånger på vad vi kommer ifrån så tog vi oss en matbit på restauranggatan Kioscos där de ställer ut en massa bord mitt i gången och har restaurangerna längs sidorna. Väldigt god mat med bland annat egenfångade fiskar! 

Kattbett och siestas

Vi har nu jobbat på kliniken i 4 dagar och det har varit rätt mycket att ta in. Även om både Bella och jag jobbat på veterinärklinik innan så är det väldigt annorlunda här även om de har samma basiska principer. Exempelvis så är alla djur här bärare av löss eller fästingar, många av fallen består av uttorkning eller infektioner och många fler av patienterna (särskilt katterna) är aggressiva. Redan första dagen blev jag biten av en liten kattunge! Jag klarade mig ganska bra för den hade inte särskilt långa tänder men jag fick ändå gå runt med ett stort bandage i två dagar för att hindra infektioner från att spridas. När alla hundar och katter går lösa på gatan samt med den höga värmen (30 grader) så blir det högre risk för infektionsspridningar så det är viktigt att bitmärken görs rent. Tur att jag vaccinerat mig mot rabies. 

Andra saker som är annorlunda är den låga tillgången på material. Eftersom sjukvården är gratis på Galapagos så får vi endast pengar från donationer och från staten vilket är ganska lite så man måste spara in på det man har. Igår kom det in en liten hundvalpen som var helt slapp i famnen på sin ägare. Vår veterinär kom ut och tog en blick på den men skakade på huvudet direkt. Det var alldeles för sent att rädda den och vi kunde i slösa resurser på ett svaga försök. Hon hade rätt dock, bara några minuter senare somnade den in, dödad av infektioner. Det var väldigt trist att se för om ägaren kommit in en dag tidigare hade valpen nog gått att rädda, alla här har inte lika mycket kunskap för att veta när ett djur är sjukt och sådana här fall är inte helt ovanligt här. 

Vi jobbar mellan 7.30-11.30 sedan har vi en lunchrast på 4,5 h! I detta land brukar man ta siestas när det är som varmast så mycket har stängt och det brukar inte komma några kunder förrän sent på eftermiddagen så vi börjar jobba igen 16.00-19.30. Det är ganska sköna tider för då kan vi spendera lunchrasterna med att gå runt i centrum och titta på djurlivet eller snorkla. Jag är fortfarande ovan med hur orädda djuren är här, igår såg vi till och med ett sjölejon  som snodde fisk ur någons båt. Ägaren blev dock inte särskilt glad… Förutom sälar så traskar det också runt pelikaner, krabbor och havsleguaner vid hamnen där all aktivitet råder.
Genom att känna veterinärerna här på kliniken så kan vi också komma närmare det lokala livet. Vi lagar alla måltider tillsammans så häromdagen tog de oss ut för att äta empanadas och dricka colada för bara en dollar styck! De var väldigt goda!

Så mycket att berätta med det får räcka för nu. Vi ska ner till hamnen o shoppa! 
Ciao!

36 h senare

Klockan 4 på morgonen träffas vi på Arlanda för att ha gått om tid till flyget. Så hypad som man var fick man såklart inte mer än någon timmes sömn. Säkerhetskontrollerna gick lugnt och vi var framme med gott om tid till vårat flyg men kallt som vi har det i Sverige fick vi problem att starta på grund av snöoväder. 40-60 min satt vi fast i planet innan de fått bort all is och kunde lyfta. Flygturen tog dock bara 1,5 h vilket var väldigt tur för hade det tagit längre tid hade vi nog missat vårt andra flyg i Amsterdam. Springandes genom flygplatsen lyckades vi ta oss fram till planet innan det skulle avgå. Nu var det bara att luta sig tillbaka i det obekväma sätet och vänta på att vi  skulle landa i Quayaquil (efter ett kort stopp i Quito) 14 h och 20 min senare…

Väl i Quayaquil blir vi slagna av en vägg av fukt och värme. Mys. Vi checkade in på Hotellet Holiday Inn vilket var en lättnad, det var verkligen skönt med ett fräscht hotellrum där man kunde duscha av sig. Dock fick vi reda på att poolen, med en jacuzzi, låg på samma våning som oss ca. 10 m ifrån vårt rum så det första vi gjorde var att ta ett dopp där. Det var en takpool med ett jättefint gym bredvid och utsikt över staden, väldigt vackert och välbehövligt. Det enda som saknades var en drink. Ganska snart gick vi tillbaka till rummet igen, vi hade ändå landat på kvällen och behövde verkligen sova ut innan vi skulle hoppa på vårat nästa flyg till Galapagos. Jag beställde in en tallrik med Club Sandwich som jag inte ens kunde hitta pga. alla pomes frites jag inte visste att jag beställde och gick sedan o la mig för en välförtjänt vila. 

Och här är vi! Galápagos Islands. Den första utsikten vi fick över ön var ett torrt och karg landskap men otrevliga kaktusar men efter en bit in i landet blev det grönt o fint. Vi har hälsat på Administrativa chefen på Darwin Animal Doctors, bosatt oss i rummet och hälsat på alla sjölejon i Puerto Ayora’s centrum. Vi blev glatt välkomna av söta hundar och kattungar som tultade runt när vi anlände till kliniken.
Det är ca. 24 grader här borta, moln och hög luftfuktighet. Vår fläkt är ganska högljud så jag hoppas vi kommer kunna sova o vara utvilade tills imorgon då vi ska börja jobba på kliniken samt träffa personalen, det kommer bli en lång men förhoppningsvis väldigt rolig dag. 

Adios! 

En av många Öppet hus

Jag kan inte hyperventilera tillräckligt! Jag kommer vara i Galápagos innan jag hinner blinka. Jag övar hårt på spanskan och det går framåt i alla fall, även om jag inte kommer kunna föra en hel konversation så är det alltid bra att kunna så mycket som möjligt ifall engelskan är ryckig eller för att bara kunna hälsa artigt. Det är också ganska roligt att kunna ett språk. 

Våra vaccinationer är påbörjade och vi har blivit matade med information. Bara resan dit kommer ta två dagar och gör att vi måste pausa på ett hotell samt så kommer vi inte ens landa på rätt ö! Ugh. Men jag är taggad på utmaningen att hamna rätt. Jag håller också på att gå igenom saker man kan behöva men inte tänker på, t.ex. spel, minneskort med filmer, högtalare osv, vi ska ju ändå vara där över helgerna också. Mycket, mycket.

Igår fick jag stå på öppet hus och sprida lite information om mitt lilla äventyr till framtida elever. Som en av de första eleverna på Galápagos kommer vi bland annat få skriva om det på en av skolan bloggar (skriver såklart här med), prata med klasser via skype medan vi är där och fylla i en lista hur många av Galapagos djur vi fått se. För att inte tala om alla djurexpon och öppet hus vi i framtiden kommer predika på. Jag ser fram emot det i alla fall, jag är inte direkt den blyga typen så det gör mig bara mer taggad! 

Kolla in utlandspraktik.blogspot.se där det nu står om förra treorna i Borneo, vilket är där vi sedan kommer skriva om Galapagos och glöm inte att heller att det går att checka in på fliken Galapágos där alla mina små äventyr kommer hamna. 🙂

¡Adiós Amigos!

Screenshot_2016-06-07-23-08-04

Idag drog Elin, vår praktikansvarig, bort mig och min kompis från alla andra och kunde glatt berätta att Galapagosresan nu är 100% på! Vi var lite rädda att bidragen inte skulle trilla in men nu ligger äntligen pengarna inne på kontot och vi kan börja göra oss klara för att åka på riktigt!

Så nu gäller det att tänka på packningen, skaffa nytt pass, spara pengar och lära sig Spanska! Sorgligt nog var jag dum nog att läsa Franska i 4 år för att jag tänkte att “det är ett språk jag lär få nytta av”. Jag kommer praktisera på djurkliniken Darwin Animal Doctors (DAD) på Galapagosöarna i Equador under v. 2-6. och även om både personalen har rätt god engelska är det alltid bra att lära sig så mycket om språket som möjligt. Kanske träna lite extra på medicinska verktyg ifall personalen inte vet vad det heter på engelska eller lite hälsningsfraser för besökarna.

Vill ni kolla mer på vad Darwin Animal Doctors är eller lite information om ön så kan ni klicka på länken här samt så kan ni följa Galapagosresan genom taggen “Galapagos

Överraskande nyheter

För en månad sedan fick vi ansöka för att praktisera utomlands på antingen ett bevarandecenter på Borneo eller veterinärklinik på Galapagos och efter all denna väntan har vi äntligen fått svar…

Jag har blivit antagen!!! Av ca. 20 elever har jag blivit tillsatt en av  de 2 platserna till Galapagosöarna! Man kunde ansöka för båda ställena men jag valde att då bara ansöka till Galapagos då jag tror att det är resan jag kan få ut mest av. Jag har funderingar på att jobba inom djursjukvården men framförallt så vill jag jobba utomlands och jag hoppas att denna praktiklats kan ge mig förutsättningarna för att kunna uppnå detta i framtiden.
Förutom detta är jag självklart exalterad över att få se Galapagos natur och deras speciella djurarter som utvecklats där.

Så nu är det bara att träna upp spanskan, spara pengar och invänta resan avgång. Om ett år är jag påväg till ännu en del av världen och den dagen kan inte komma fort nog!

Galapagosöarna